Martes, 05 Septiembre 2017 16:55

El hipérico, efectivo para la depresión y la ansiedad

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Conocida también como corazoncillo o hierba de San Juan, el hipérico es una planta que ha demostrado ser útil en casos de ansiedad y depresión. Sus compuestos son los encargados de regular los neurotransmisores implicados en estos trastornos del ánimo, tal y como lo ponen de manifiesto diferentes estudios científicos.

El hipérico forma parte de las plantas clásicas con más uso a lo largo de la historia la humanidad. Los griegos ya la utilizaban para determinadas dolencias y el propio Hipócrates la recomendaba por sus supuestas propiedades antiinflamatorias.

Desde hace varias décadas, una parte de investigadores y científicos contemporáneos de todo el mundo se han centrado en analizar las propiedades terapéuticas de esta planta ante trastornos de tipo conductual y emocional como es la depresión y la ansiedad.

Investigación

A pesar de que los primeros estudios se remontan a 1998, el más reconocido y citado por la comunidad científica es el que se publicó en el año 2008 en la revista Cochrane Library. En la investigación se sometieron a examen a 29 personas con síntomas depresivos. Divididas en tres grupos, a uno se le suministró un placebo, a otro se le dio antidepresivos sintéticos y, por último, al grupo restante se le trató con hipérico.

Los resultados, después de varias semanas de investigación, determinaron que los pacientes tratados con hipérico mostraron una evolución más positiva y notable mejoría que los que recibieron el placebo y que sólo un mínimo porcentaje sufrió efectos secundarios en comparación con los que tomaron antidepresivos sintéticos.

¿Por qué el hipérico ayuda a combatir la depresión y la ansiedad?

El motivo por los que la planta de San Juan contribuye a mejorar el estado anímico de las personas con depresión o problemas de ansiedad se debe a sus dos principales compuestos: la hipericina y la hiperforina. Ambos actúan de la misma manera que un antidepresivo químico aumentando el nivel de determinados neurotransmisores implicados en el mantenimiento de un estado anímico equilibrado (serotonina y dopamina, entre otros).

Un estudio clínico reciente ha revelado que la hipericina es el ingrediente más potente implicado en cambiar la química cerebral aumentando el nivel de los neuroquímicos y, por tanto, mejorando el estado de ánimo.

¿En qué casos funciona?

A pesar de que el hipérico tiene altas concentraciones de hipericina e hiperforina, ha demostrado ser efectivo sólo en casos de depresión leve o moderada. Los médicos suelen llamar a estos cuadros depresivos como depresión de reacción y suelen producirse durante o después de una situación material o afectiva difícil. En aquellos casos en los que se diagnostique una depresión severa o endógena, la persona que lo tome apenas notará efecto positivo alguno.

El hipérico actúa también como tonificante del sistema nervioso, mejora la actividad de las neuronas, favorece el sueño reparador y calma el estrés, factores básicos para prevenir y frenar la ansiedad.

De todas formas, los efectos terapéuticos son a medio plazo y no inmediatos. Para empezar a notar una mejora anímica hay que dejar pasar varias semanas, un mínimo de 3. En cualquier caso, siempre se recomienda consultar a un profesional para que valore la idoneidad de tomarlo.

Otras propiedades beneficiosas del hipérico

Al Hipericum perforatum L., nombre técnico con el que también se le conoce, tiene otras aplicaciones terapéuticas que han sido refrendadas por diferentes investigaciones. Aparte de sus propiedades para combatir la depresión y la ansiedad, la planta también se utiliza como:

- Antiinflamatorio: Cuando se produce una contusión, herida o picadura de insecto.

- Regenerador de la piel: Aplicado de manera tópica, mejora cicatrices, eczemas, quemaduras y la piel excesivamente grasa.

- Diurético: Tiene propiedades desintoxicantes gracias al limoneno, otro de los componentes de esta planta.

Como queda demostrado, el hipérico puede contribuir a mejorar ciertos problemas de salud siempre y cuando se respeten las indicaciones en cuanto a su ingesta, se consulte a un especialista en caso de duda y se adquieran complementos alimenticios a base de hipérico de calidad, seguros y eficaces.

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