Miércoles, 18 Noviembre 2020 11:37

Entre las propiedades de la equinácea, su poder antiinflamatorio y antiviral

Entre las propiedades de la equinácea, su poder antiinflamatorio y antiviral Entre las propiedades de la equinácea, su poder antiinflamatorio y antiviral

Originaria de Norteamérica y usada hace siglos con propiedades medicinales, la equinácea llegó a Europa a principios del siglo XX. Existen numerosas especies y variedades de esta planta, y varios estudios etnobotánicos han reportado, en términos generales, su actividad antiviral, anticancerosa y sus efectos inmunomoduladores.

Un estudio ha analizado tres extractos hidroalcohólicos de equinácea: el primero preparado con raíces de Echinacea purpurea; el segundo con raíces, hojas, flores y semillas de Echinacea purpurea (lo que se denomina parte aérea), y el tercero formado por partes aéreas y raíces de Echinacea purpurea y raíces de Echinacea angustifolia. Los resultados se obtuvieron analizando varios parámetros, entre ellos el análisis químico, que se realizó a nivel cualitativo y cuantitativo. A nivel cualitativo se identificaron:

  • Saponinas: moléculas esenciales para la defensa, conforman la parte defensiva de algunas plantas frente a amenazas externas. Esto hace que tengan un gran interés farmacéutico e industrial como agentes antimicrobianos, anticancerígenos y hemolíticos, entre otros.
  • Antraquinonas: son potentes antibióticos con propiedades bactericidas y antivíricas, pero al mismo tiempo funcionan como analgésicos.
  • Alcaloides: aproximadamente el 10% de todas las especies de plantas los contienen. Al actuar en el sistema nervioso se emplean en gran medida para calmar el dolor.
  • Cumarinas: compuestos que se producen como mecanismo de defensa ante ataques patógenos.
  • Taninos: compuestos fenólicos que aportan propiedades astringentes y antiinflamatorias.

 
Por su parte, los compuestos determinados cuantitativamente fueron: fenoles, flavonoides, ácidos cafeico y clorogénico, azúcares y alquilamidas -sustancias que contribuyen a fortalecer las defensas-. Teniendo en cuenta que se encuentran en algunos virus y bacterias, consumirlas prepara al sistema inmunológico para poder enfrentarlos adecuadamente.

A nivel global, y tras realizar el análisis cualitativo y cuantitativo mencionado, el estudio evidenció que el segundo extracto -que incluye parte aérea de la planta de equinácea purpurea- contiene más saponinas, relacionadas con una mayor actividad antiinflamatoria. Este hallazgo sugiere que el compuesto activo para conseguir dicho efecto antiinflamatorio probablemente se encuentre en la parte aérea de la planta. Aunque el tercer extracto también se preparó con partes aéreas, no se observó ningún efecto antiinflamatorio. Los expertos explican que esto probablemente se deba a la mezcla de dos especies de equinácea en el tercer extracto, cuyo resultado puede enmascarar el efecto antiinflamatorio observado en el segundo caso.

Por otro lado, y según afirmó la Sociedad Española de Fitoterapia (SEFIT) durante uno de sus congresos, la equinácea purpurea es una planta medicinal que puede ayudar a tratar los síntomas agudos del proceso catarral, así como prevenir posibles complicaciones inducidas por procesos virales de las vías respiratorias, como bronquitis, neumonía o septicemia, entre otros. Los expertos afirman que la equinácea actúa a tres niveles:

  • antes de la infección, ya que optimiza el sistema inmunológico y promueve la inactivación de la hemaglutinina vírica, impidiendo la entrada del virus en la célula y su posterior replicación en su interior.
  • durante la infección, ya que regula la respuesta inmune y actúa como antiviral en el caso de la gripe.
  • después de la infección, impidiendo sobreinfecciones ocasionadas por determinadas bacterias.


Aunque todas estas investigaciones no muestran unos resultados totalmente concluyentes, sí que arrojan una luz prometedora sobre el uso de la equinácea para ayudar a tratar ciertas complicaciones de salud y que deben seguir siendo objeto de estudio.

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