Jueves, 26 Noviembre 2020 10:55

El propóleo, buen aliado para tratar los síntomas de infecciones leves del tracto respiratorio superior

El propóleo, buen aliado para tratar los síntomas de infecciones leves del tracto respiratorio superior El propóleo, buen aliado para tratar los síntomas de infecciones leves del tracto respiratorio superior

Los síntomas más claros de este tipo de infecciones son tos, estornudos, dolor de garganta, secreción y congestión nasal, dolor de cabeza, febrícula, malestar o mialgias. Aunque estas infecciones, cuando son leves, normalmente remiten tras una semana y no requieren de tratamiento farmacológico, sí que suponen una causa de ausencia laboral y escolar.

Las infecciones del tracto respiratorio superior (TRS) son aquellas infecciones agudas de la mucosa que recubren el tracto respiratorio superior causadas por bacterias y virus, lo que conlleva a una respuesta inflamatoria del sistema inmunológico, provocan irritación e hinchazón y se asocian a refriados comunes, faringitis o laringitis, entre otros.

Varias investigaciones han observado que determinados ingredientes pueden ayudar a reducir los síntomas de las TRS. Este es el caso del propóleo. Esta sustancia consta de muchos componentes activos -resinas, ceras, aceites esenciales, polen y otros compuestos orgánicos como vitaminas, minerales y polifenoles- que pueden tener efectos beneficiosos a la hora de tratar estas infecciones, especialmente por sus efectos antiinflamatorios. A pesar de que muchos estudios han analizado el propóleo desde varios puntos de vista, se han realizado pocos ensayos clínicos en este sentido. Sabiendo que el propóleo ejerce una actividad antiinflamatoria y que esta es la causa inicial de los síntomas de estas infecciones, un estudio ha evaluado la efectividad de un tratamiento de propóleo de álamo en spray oral en la remisión de la sintomatología asociada a este tipo de infecciones sin complicaciones más graves.

Durante las ocho semanas del ensayo, a los participantes se les administró de 2 a 4 pulverizaciones de aerosol oral de propóleo con presencia de polifenoles, tres veces al día durante 5 días, y se realizó el mismo procedimiento al grupo de placebo con una solución hidroalcohólica. Como métodos de seguimiento se realizaron cuatro visitas para evaluar la persistencia de los síntomas, como son dolor de garganta, disfonía e hinchazón y enrojecimiento de garganta, así como el estado de salud general. A través de este seguimiento se fue observando una mejora progresiva y más rápida en el grupo de propóleo y, tras los análisis, los resultados mostraron que el uso de propóleos en aerosol oral puede ayudar a remitir los síntomas más comunes de las TRS en tres días, mientras que comúnmente ocurre tras cinco días. Por tanto, la aplicación oral de propóleos reduce el tiempo de desaparición de los síntomas.

Asimismo, el estudio confirma la seguridad del propóleo ya que, además de monitorizar cualquier posible evento adverso relacionado con el tratamiento con propóleo, todos los participantes consideraron que el consumo de propóleos en aerosol oral era bien tolerado y ninguno informó de eventos adversos.

Los expertos explican que los resultados obtenidos permiten afirmar que el aerosol oral de propóleo se puede utilizar para mejorar los síntomas de infecciones leves del tracto respiratorio superior sin recurrir a tratamientos sintomáticos que conlleven una remisión más inmediata. No obstante, consideran que se deben realizar más estudios que incluyan solo sujetos con TRS de origen bacteriano para conocer el posible efecto del aerosol oral de propóleo sobre la incidencia de bacterias resistentes a los antibióticos.

La complejidad del propóleo vs. sus múltiples propiedades beneficiosas

El propóleo es un material resinoso producido por las abejas, que se obtiene de los brotes del álamo y de las coníferas. Es uno de los ingredientes más antiguos de la industria de productos naturales que, conocido históricamente por sus propiedades anvirales y antimicrobianas, se ha usado como medicina popular para apoyar el sistema inmune. Hoy en día se le atribuyen propiedades antibióticas, antivirales, antitumorales, antiinflamatorias, analgésicas, antialérgicas, anestésicas e inmunoestimulantes.

Aunque la literatura científica ha llevado a cabo numerosos estudios para conocer al detalle cómo actúa a la hora de fortalecer nuestras defensas, es una sustancia compleja con gran cantidad componentes, con un alto grado de variabilidad natural -existen diferentes tipos de propóleo- y, al ser extraído a través de varios métodos, presenta diferentes composiciones químicas y, por lo tanto, diversas actividades biológicas. Todo ello hace imposible correlacionar el contenido de compuestos bioactivos con su eficacia.

Para superar el problema de la variabilidad del propóleo, el estudio mencionado ha usado extracto de propóleo tipo con un contenido de polifenoles estandarizado, que se caracteriza por una composición química reproducible, especialmente con respecto a los seis flavonoides principales, que incluyen galangina, crisina, pinocembrina, apigenina, pinobanksina y quercetina, con una concentración relativa aproximada al 40%. También contiene ácidos fenólicos, con unas concentraciones relativas oscilan entre el 5% y el 20%. Los expertos han observado que este tipo de propóleo modifica el nivel de expresión de microARN y las dianas de ARNm que codifican enzimas antioxidantes y citocinas proinflamatorias.

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