Tomar ácido fólico durante todo el embarazo beneficia el desarrollo psicológico posterior del niño

  • Jueves, 18 Mayo 2017 09:11
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El ácido fólico prenatal ha demostrado tener beneficios positivos en la psicología del niño cuando la madre lo toma hasta el mismo momento del nacimiento del bebé. Así lo pone de manifiesto un reciente estudio presentado en la conferencia anual de la British Psychological Society. Una inteligencia emocional más desarrollada y una mejor capacidad para adaptarse a situaciones díficiles son algunos de los efectos que se han demostrado.

Aunque la toma de suplementos de ácido fólico es bastante habitual durante el primer trimestre de embarazo, hasta la fecha ha existido muy poca información sobre sus posibles efectos en el desarrollo de la personalidad futura del niño cuando la madre hace un ingesta continuada durante los nueve meses de gestación.

El nuevo estudio, dirigido por el profesor Tony Cassidy, concluye que el ácido fólico no sólo contribuye al desarrollo correcto de la médula espinal del bebé durante el primer trimestre de embarazo sino que también aporta potenciales beneficios psicológicos al futuro niño, siempre y cuando la madre siga tomándolo de forma seguida hasta el momento de dar a luz.

El estudio
Para extraer esta interesante conclusión, el equipo que ha realizado la investigación ha escogido a un total de 39 niños, entre los siete y ocho años de edad, con madres que han tomado suplementación de ácido fólico bien durante un tiempo limitado del embarazo, bien durante todo el periodo de gestación.

Los investigadores han planteado una batería de preguntas a los padres sobre la personalidad de sus hijos, su nivel de resiliencia -capacidad de un individuo para hacer frente a situaciones traumáticas- su forma de relacionarse con los demás y la manera de expresar sus emociones, entre otros temas.

De las 39 madres entrevistadas, 22 habían tomando suplementos de ácido fólico durante todo el embarazo, mientras que sólo 17 lo habían consumido durante los primeros tres meses.

Los resultados han demostrado que los niños cuyas progenitoras siguieron tomando ácido fólico hasta el momento del alumbramiento tienen un mayor grado de inteligencia emocional y mayor capacidad para encarar acontecimientos difíciles. De hecho, el estudio va más allá y apunta que conocer el nivel de folato a los nueve meses de embarazo es clave para intuir la posible personalidad futura del niño.

Por qué es tan importante el ácido fólico en mujeres gestantes
El ácido fólico es una vitamina del grupo B (B9) que es fundamental tanto para las mujeres que buscan quedarse embarazadas como para aquellas que ya lo están. Es importante que los niveles de folato sean los adecuados ya que de ello depende, en la mayoría de casos, que se forme correctamente el tubo neural que es aquella parte del feto a partir de la cual se forma la espina dorsal y el cerebro.

Una carencia de esta vitamina podría provocar casos de espina bífida tras el nacimiento o anomalías cerebrales, entre otros posibles problemas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) dictaminaron en su momento que tomar la dosis diaria recomendada de ácido fólico durante los tres primeros meses de embarazo conseguía reducir hasta un 70% las probabilidades de defectos en el tubo neural del embrión.

Los expertos recomiendan que las mujeres embarazadas consuman 0,4 mg. de ácido fólico al día. La mejor manera de obtenerlo es a través de la dieta aunque también se puede recurrir a la suplementación para suplir posibles carencias. Entre los alimentos con mayor aporte de ácido fólico se encuentran las legumbres, en especial los garbanzos, lentejas y alubias, verduras como los espárragos, alcachofas, acelgas, lechuga o zanahorias y frutas cítricas como la naranja, mandarina o kiwi, entre otras.

Si se recurre a la suplementación es fundamental decantarse siempre por productos de calidad, seguros y eficaces.

El estudio "Psychological development benefits for children of mothers taking Folic Acid Supplementation throughout pregnancy" forma parte de otro estudio más global realizado en la Universidad de Ulster (Irlanda).

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