Más allá de la vitamina C: líneas de investigación para la prevención y el tratamiento de la neumonía

  • Miércoles, 29 Abril 2020 16:58
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El papel que juega la vitamina C en nuestro sistema inmune es más que evidente y desde hace años se considera, por excelencia, el nutriente esencial para aumentar nuestras defensas. Los estudios sobre sus beneficios en nuestra salud siguen desarrollándose y se abren líneas de investigación sobre el papel que podría tener en la prevención y el tratamiento de la neumonía en niños y adultos. El Cochrane Acute Respiratory Infections, formado por investigadores, profesionales sanitarios y pacientes de todo el mundo, ha publicado una revisión de ensayos al respecto.

Varios expertos han recopilado seis estudios que suman un total de 2.335 participantes de varios grupos de edad (adultos y niños) y de distintos países del mundo. Como criterios de inclusión se han contemplado personas con neumonía adquirida en la comunidad -la más frecuente que ocurre fuera de una instalación de salud- y neumonía nosocomial -aquella infección adquirida durante la estancia en un hospital y que no estaba presente ni en el periodo de incubación de la enfermedad ni en el momento del ingreso del paciente-.

Para los ensayos centrados en la prevención de la neumonía se han incluido aquellos que solo suplementan con vitamina C, es decir, que no administran placebo a ningún otro grupo de manera paralela. Los expertos consideran poco probable que el hecho de ser consciente de tomar vitamina C pueda afectar a la aparición de una infección respiratoria grave.

Por el contrario, para los ensayos centrados en el tratamiento de la neumonía, en términos de gravedad y duración de la patología, se han incluido aquellos que comparan la evolución de un grupo de pacientes tratados con suplementación de vitamina C en comparación con otro grupo tratado con placebo. En este caso, se considera que el placebo puede afectar a la conciencia de los pacientes durante el tratamiento.

En todos ellos, la administración de vitamina C se realizó por vía oral o intravenosa, sin restricciones de dosis ni de frecuencia. Asimismo, también se tuvieron en cuenta los ensayos de tratamiento con una dosis única, mientras que se excluyeron aquellos en los que se administró vitamina C junto con otras sustancias, como otras vitaminas.

Los resultados obtenidos no son suficientemente representativos para confirmar la hipótesis de que la suplementación con vitamina C previene o trata la neumonía. No obstante, y teniendo en cuenta que no se reportaron efectos adversos de esta vitamina, los hallazgos evidencian la necesidad de promover nuevas líneas de investigación sobre el efecto potencial de la vitamina C en la reducción de la inflamación en los pulmones y cualquier lesión pulmonar causada por una enfermedad respiratoria y, especialmente, en personas con bajos niveles de vitamina C en plasma.

La vitamina C, determinante para combatir infecciones

La neumonía es una infección de los pulmones generalmente causada por bacterias y virus cuyo diagnóstico clínico es, a veces, difícil. Según datos de la Oficina Europea de Estadística (Eurostat) de 2016, el último año del que se disponen datos, España es uno de los países con menos fallecimientos por neumonía, con una tasa por debajo de la media en Europa (19 muertes por cada 100.000 habitantes en nuestro país vs. 26 muertes en la Unión Europea).

Hace unas semanas en Afepadi recordamos las vitaminas que nos ayudan a reforzar el sistema inmune. La vitamina C contribuye al mantenimiento de las barreras naturales contra las infecciones y aumenta la producción de interferón, proteínas con acción especialmente antivírica.

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