¿Cómo contribuye el selenio a mejorar las defensas de nuestro cuerpo?

  • Jueves, 03 Diciembre 2020 11:34
¿Cómo contribuye el selenio a mejorar las defensas de nuestro cuerpo? ¿Cómo contribuye el selenio a mejorar las defensas de nuestro cuerpo?

El selenio es un mineral indispensable para el organismo, ya que actúa en nuestro sistema inmune, endocrino y cardiovascular. Es importante para la reproducción, la función de la glándula tiroidea, la producción de ADN y para proteger el cuerpo ante infecciones y ante el daño causado por los radicales libres.

Esto es debido a las selenoproteínas, una familia de proteínas que incorporan selenocisteína, un aminoácido que se encuentra en un oligoelemento esencial como es el selenio. Gracias a las selenoproteínas, el selenio puede intervenir en las funciones celulares a través de su actividad antioxidante, el metabolismo de la hormona tiroidea y la regulación de la actividad de proteínas en los procesos de oxidación-reducción. Todas estas funciones biológicas relacionadas con el metabolismo están asociadas a procesos más específicos que repercuten en el sistema inmunológico.

Tal y como han analizado varios estudios al respecto, el selenio actúa en el sistema inmunitario innato -aquel que ha evolucionado para reconocer solo un número limitado de moléculas que son típicas de diferentes clases de microbios- y en el sistema inmunitario adaptativo -aquel que puede reconocer más sustancias (antígenos) extrañas y más variadas, que no necesariamente tengan origen microbiano-.

El sistema inmune está formado por un conjunto de glóbulos blancos, entre ellos los linfocitos (células B y T), los neutrófilos y los macrófagos. El sistema inmunológico innato representa una barrera a la infección y contiene células efectoras como los macrófagos, que se encuentran en la sangre e intervienen en la defensa del organismo contra sustancias extrañas o agentes patógenos. Cuando existe una deficiencia de selenio, los macrófagos pierden capacidad de síntesis de leucotrieno B4, un factor de control de los procesos de inflamación y que también es esencial para la acción de los neutrófilos. Todo ello revierte en una reducción de síntesis de anticuerpos, tanto a nivel de defensa del organismo como de fagocitosis (acción biológica que permite rodear y destruir bacterias, virus y restos de células dañadas). Estos hallazgos permiten entrever que la cantidad de selenio en el organismo regula la capacidad de las células inmunes a la hora de eliminar los agentes patógenos.

Ingesta insuficiente de selenio


Aunque la cantidad diaria de selenio depende de la edad, la Federación Europea de Asociaciones de Dietistas (EFAD) recomienda consumir entre 50 y 60 microgramos diarios, una cantidad recomendada muy lejos de la realidad actual en nuestro país.

Siempre acompañados de una dieta sana y equilibrada, los complementos alimenticios seguros, eficaces y de calidad nos permiten aportar al organismo los nutrientes que nos pueden faltar a través de la alimentación. En el caso del selenio, encontramos complementos minerales multivitamínicos y complementos dietéticos que contienen este oligoelemento, ya sea en forma de selenometionina como de selenato de sodio.

Dada la importancia del selenio en nuestra salud y la deficiencia identificada en muchos grupos de la población, sociedades médicas como la American Society for Nutrition han publicado estudios en los cuales afirman que la suplementación de selenio, especialmente en personas de riesgo o con enfermedades infecciosas, podría ayudarnos a mejorar los niveles de este mineral en nuestro cuerpo.

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