Miércoles, 19 Julio 2017 11:27

Los ácidos grasos EPA y DHA evitan el deterioro cognitivo

Las personas que mantienen unos niveles óptimos de EPA y DHA, dos ácidos grasos del Omega-3, mejoran el flujo sanguíneo al cerebro, según una investigación publicada en el Journal of Alzheimer's Disease. Como consecuencia de ello, se ralentiza el posible deterioro de las funciones cognitivas cerebrales asociado a la edad.

Diferentes estudios realizados y publicados hasta la fecha ya habían demostrado que los ácidos grasos Omega-3 pueden proteger ciertas áreas del cerebro que se deterioran con el paso de los años. En concreto, son los ácidos EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico), incorporados a este saludable ácido graso, los que favorecen el mantenimiento de una buena salud cerebral.

En la investigación llevada a cabo en las clínicas norteamericanas Amen se confirma la relación existente entre unos niveles adecuados de Omega 3 EPA + DHA y el buen mantenimiento de ciertas funciones cerebrales.

Unos niveles óptimos y equilibrados, ni por encima ni por debajo de las dosis recomendadas, mejoran la irrigación de sangre al cerebro, concretamente en la zona donde se produce la codificación y recuperación de la memoria y también en el área donde se desarrollan ciertos aspectos de la conciencia y el procesamiento visuoespacial. La región cerebral asociada con la locomoción y la postura corporal también se ve beneficiada. Este hecho permite que determinadas funciones cognitivas se mantengan en buen estado y se disminuya el riesgo de sufrir ciertas enfermedades como el Alzheimer o bien se ralentice su avance.

Para llegar a estas conclusiones, se escogieron a 166 participantes y se estudió su función cerebral utilizando la tomografía, una técnica exploratoria radiográfica que permite obtener imágenes radiológicas de una sección o un plano de un órgano. Se capturaron hasta 128 regiones cerebrales con el objetivo de medir la presión sanguínea al cerebro y, una vez recogidos los datos, se utilizó el llamado Índice Omega -3 que evalúa la presencia en el organismo del ácido EPA y DHA para observar la relación entre los niveles de los ácidos grasos en sangre y el riego sanguíneo al cerebro.

A los participantes, también se les fueron realizando diferentes tests (CPTs) para medir los niveles de concentración y atención, entre otros aspectos. Además, se les escaneó en diferentes estados ambientales (con ruido, sin apenas luz, etc.) para extraer datos mucho más concluyentes.

Los resultados ha evidenciado una relación clara entre unos niveles adecuados de Omega 3 EPA y DHA y una buena salud de ciertas funciones cognitivas cerebrales. Los autores de la investigación consideran que con pequeños ajustes dietéticos pueden mantenerse en correcto estado aquellas áreas del cerebro vinculadas a determinadas funciones cognitivas y que son más propensas a deteriorarse con el paso de los años.

El EPA y el DHA

Los ácidos grasos poliinsaturados Omega 3 son una parte importante de las paredes celulares. El EPA, por su parte, contribuye a un funcionamiento adecuado del sistema circulatorio y del cerebro, previniéndolo de accidentes cerebrovasculares, y el DHA protege el sistema nervioso y la retina. A su vez, ambos son necesarios para el sistema inmunitario, la vasodilatacion, coagulación sanguínea y los procesos inflamatorios. En general, los ácidos grasos Omega 3 son buenos para una correcta salud cardiovascular como han demostrado diferentes estudios.

Tanto el EPA como el DHA pueden ingerirse a través de una dieta equilibrada. El EPA se encuentra en alimentos como el aceite de pescado y el DHA está en el pescado azul. Los dos están también en nueces, soja, semillas de lino, maíz, sésamo, verduras de hoja verde, algas y cereales. La leche materna también es una fuente importante de Omega 3.

En aquellos casos en los que la dieta no sea suficiente para mantener unos niveles adecuados de Omega 3 en el organismo, los complementos alimenticios son una buena opción siempre que se demuestre su calidad, eficacia y seguridad.

Visto 4894 veces Modificado por última vez en Jueves, 03 Mayo 2018 12:44