Miércoles, 11 Octubre 2017 15:19

La luteína y zeaxantina pueden acelerar el procesamiento visual

El cerebro, no los ojos, es el que procesa el mundo visual, incluyendo símbolos, imágenes y distancias. Un nuevo estudio científico ha demostrado que dos carotenoides, la luteína y la zeaxantina, ayudan a que el procesamiento sea más rápido.

Los datos publicados en Plos One indican que tomar zeaxantina por sí sola o combinada con luteína y también Omega-3 reduce el tiempo de reacción visual motora en aproximadamente un 10% en comparación con la ingesta de un placebo.

La relación entre estos dos carotenoides y la salud ocular no es nueva. Fue en 1994 cuando la Universidad de Harvard reveló la existencia de un vínculo entre la ingesta de alimentos ricos en carotenoides - en particular verduras de hoja verde oscuro como las espinacas -, y una reducción significativa de la degeneración macular relacionada con la edad. Estudios posteriores realizados con primates, niños, personas de mediana edad y ancianos han reforzado la importancia de la luteína en la salud del cerebro.

El nuevo estudio, realizado en la Universidad de Georgia, incluyó a 64 sujetos sanos jóvenes que fueron divididos aleatoriamente en tres grupos diferentes durante cuatro meses. El primero recibió un placebo, al segundo grupo se le suministró una dosis diaria de 20 mg. de zeaxantina y el tercero recibió una combinación de 8 mg. / día de luteína, 26 mg. / día de zeaxantina y 190 mg / día de Omega-3.

Durante las semanas de investigación, se sometió también a los individuos a diferentes estímulos visuales para poder valorar y medir los tiempos de procesamiento visual. Los resultados mostraron que tanto en el grupo que había tomado zeaxantina como en el que había tomado una formulación mixta, se notaba un aumento de la velocidad de procesamiento visual en comparación con el grupo placebo que apenas experimentó cambios. El tiempo de procesamiento visual conseguía reducirse en un 10%.

Un problema bastante común en la infancia

Las dificultades de procesamiento visual suelen ser más habituales de lo parece. Aparecen normalmente durante la niñez y aunque los investigadores no tienen claro cuál es el origen real, sí saben que la dificultad puede ocurrir cuando el cerebro no es capaz de recibir y leer las claves visuales enviadas por los ojos.

Entre las dificultades de procesamiento visual más habituales se encuentran, entre otras, la dificultad para ver la diferencia entre dos letras, formas y/u objetos parecidos, la incapacidad de separar una forma o una letra del fondo en el que están, problemas para recordar lo que se ha visto o dificultades para saber dónde están los objetos en el espacio.

Aunque todavía no hay investigaciones concluyentes al respecto, un bajo peso al nacer o haber nacido prematuramente podrían ser causas para desarrollar un problema de procesamiento visual. También se apunta a ligeras lesiones traumáticas en el cerebro como desencadenantes de este trastorno.

La luteína y la zeaxantina

La luteína y zeaxantina son dos carotenoides con una notable presencia en la dieta de los países industrializados. Debido a que el cuerpo humano es incapaz de producir estas sustancias, es necesario obtenerlas a través de los alimentos, en especial de las verduras de hoja verde.

Ambas sustancias vegetales son potentes antioxidantes y, por tanto, pueden combatir eficazmente los efectos nocivos de los radicales libres sobre las células que pueden derivar en enfermedades cardiovasculares. Además, debido a que tanto la luteína como la zeaxantina se encuentran en el centro de la retina en grandes concentraciones, se cree que ambas sustancias protegen los ojos frente a la luz ultravioleta que no puede detener la córnea.

Mantener unos niveles adecuados de luteína y zeaxantina pueden lograrse a través de una dieta equilibrada y rica en verduras. En aquellos casos que no se consiga, puede recurrirse a la suplementación teniendo siempre presente la calidad, eficacia y seguridad del complemento que se tome.

Visto 5049 veces Modificado por última vez en Martes, 08 Mayo 2018 10:50