Jueves, 13 Junio 2019 11:07

Los flavonoides del cacao ayudan a mejorar la movilidad y la calidad de vida en personas mayores

Un nuevo estudio sugiere que los suplementos de cacao ricos en flavonoides pueden mejorar los biomarcadores de la salud del corazón, la movilidad y la calidad de vida de las personas mayores de 55 años.

Ocho semanas de suplementación con este complemento alimenticio se ha asociado con una mejora significativa de la movilidad y de rendimiento físico. Además, los cambios también son positivos en los niveles de colesterol y en los marcadores de estrés oxidativo.

Como explican los investigadores de este estudio realizado entre el Instituto Politécnico de México, la Universidad de California y el Sistema de Salud de San Diego, en la medida en que el consumo de cacao rico en flavonoides reduce las barreras de movilidad y predispone los músculos para un mejor funcionamiento, facilita que las personas puedan tener una vida más activa y participar en actividades físicas.

Del estudio también se desprende que la evidencia abre nuevas posibilidades en el tratamiento de la sarcopenia provocada por el envejecimiento, la disminución del rendimiento físico y la fragilidad, que deben validarse aún más con ensayos clínicos de mayor envergadura.

El estudio, en detalle

Para este ensayo, se reclutaron a 60 personas entre 55 y 70 años que fueron asignadas al azar para recibir bebidas formuladas sin cacao (placebo), cacao sin flavonoides o cacao natural rico en flavonoides. Las dosis de flavonoides eran de 179mg y las bebidas se consumían una vez al día durante doce semanas.

Los resultados del estudio inicial mostraron que el grupo de cacao rico en flavonoides experimentó mejoras en los niveles de glucosa en sangre, triglicéridos, colesterol HDL, colesterol LDL y marcadores oxidativos. El rendimiento durante una prueba física también mejoró, de la misma forma que el índice de músculo esquelético y la calidad de vida.

Respecto al rendimiento en la prueba de caminata de 6 minutos, hubo un promedio de mejora de 35 metros, mientras que la prueba de paso mejoró en una media de 13 pasos con un aumento de la fuerza de agarre.

Los investigadores consideran que, por primera vez, un alimento natural rico en flavonoides parece desencadenar efectos similares a los reportados por un entrenamiento físico a largo plazo en la población adulta mayor de 55 años.

Los beneficios del cacao

La mayor parte de los estudios científicos sobre los beneficios potenciales del cacao han girado en torno a los beneficios cardiovasculares de los flavanoles, derivados de los flavonoides, también conocidos como catequinas, y en particular de la flavina monomérica epicatequina. Estudios adicionales posteriores han reportado también beneficios potenciales para la salud de la piel e incluso para la salud del cerebro. De hecho, hace unos años, una reconocida empresa de chocolates recibió autorización de Europa para dos health claims relacionados con los flavonoles de cacao. Uno hace referencia a la elasticidad de los vasos sanguíneos y otro, a flujo sanguíneo normal.

Los dos health claims (declaraciones de propiedades saludables) corresponden a 200 mg de flavonoles de cacao en bebidas de cacao (con polvo de cacao) o de chocolate negro, y la misma dosis para cápsulas que contienen extracto de cacao con un alto contenido de flavanol.

Este nuevo estudio confirma que los complementos alimenticios contribuyen a la hora de mantener una buena salud. En cualquier caso, siempre hay que recurrir a productos seguros, eficaces y de calidad y respetar las indicaciones en cuanto a dosis y modo de empleo que marca el fabricante.

Los dos health claims (declaraciones de propiedades saludables) correspondena a 200 mg de flavonoles de cacao en bebida

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