Jueves, 17 Marzo 2022 10:33

El extracto de azafrán mejora la cantidad y calidad del sueño

Propiedades del extracto de azafrán en la calidad del sueño Propiedades del extracto de azafrán en la calidad del sueño

Además de usar el azafrán para dar sabor a los platos, desde hace años se investigan las propiedades de su extracto. Con motivo del Día Mundial del Sueño, que celebramos mañana, destacamos los beneficios de este alimento en el estado de ánimo, la ansiedad o la calidad del sueño.

El insomnio y los trastornos del sueño cada vez son más comunes en la sociedad. Según la Sociedad Española de Neurología (SEN), entre un 20 y un 48% de la población adulta española sufre dificultad para iniciar o mantener el sueño, y en al menos un 10% de los casos se debe a algún trastorno de sueño crónico y grave.

En este contexto, además de utilizar el azafrán en la medicina tradicional, se ha observado que sus compuestos -safranal, crocina y crocetina- pueden tener efectos beneficiosos sobre la duración y la calidad del sueño. Y varios estudios lo han analizado.

Una de estas investigaciones, llevada a cabo entre agosto de 2019 y octubre de 2020, ha evaluado el efecto del extracto de azafrán en la calidad del sueño en personas que presentan problemas de sueño entre leves y moderados asociados a la ansiedad. Al ser un estudio controlado con placebo, los participantes fueron asignados aleatoriamente al grupo de azafrán (15,5mg/día, cuya dosis incluye crocinas y safranal) o al grupo de placebo (275 mg de maltodextrina/día), evaluando la calidad del sueño una semana antes, a mitad y al final del periodo de intervención. Los resultados sugieren que, tras seis semanas de suplementación, el consumo de extracto de azafrán se relaciona con una mejora de varios parámetros relacionados con la calidad del sueño, como son el tiempo en la cama, la latencia y la facilidad para conciliar el sueño, o la duración de este.

Tal y como explican los investigadores, estos hallazgos se alinean con un estudio anterior que evaluó los efectos de una dosis diaria de 14mg de extracto de azafrán durante 28 días en personas con trastornos del sueño de leves a moderados. También en comparación con el placebo, el azafrán redujo la gravedad del insomnio y el sueño no reparador.

Al observar los efectos de los compuestos activos del azafrán, se ha descubierto que estos activan y modulan los niveles de los neurotransmisores serotonina, dopamina, noradrenalina y GABA, todos ellos implicados en la regulación del sueño.

Extracto de azafrán, también como productor natural de melatonina

Por otro lado, varias investigaciones han analizado otros aspectos del azafrán a la hora de promover el sueño, por ejemplo, gracias a su papel regulador y productor de melatonina, una hormona que participa activamente en el ciclo del sueño. Los estudios al respecto han concluido que este tipo de complementos alimenticios, que han demostrado ser seguros, eficaces y de calidad, ayudan a elevar la producción natural melatonina en el cuerpo incluso una hora antes de acostarse.

En este caso, los participantes recibieron un placebo o diferentes dosis de azafrán (14 o 28 mg) una hora antes de acostarse y, según los resultados obtenidos, la suplementación con azafrán se asoció a una mejor calidad del sueño y del estado ánimo después de despertar, además de una reducción en las etapas de insomnio. De este modo, se observó por primera vez un mecanismo de acción potencial para aumentar la producción natural de los niveles de melatonina en el cuerpo.

Los resultados obtenidos de los estudios realizados permiten abrir una nueva vía de investigación sobre los efectos del extracto de azafrán en la actividad de los neurotransmisores, además de sus conocidas propiedades antioxidantes y antiiinflamatorias y sus efectos a la hora de regular episodios de ansiedad o depresión. Dadas sus propiedades, estos complementos podrían ser una alternativa a los medicamentos y fármacos para dormir, que son productos con buenos resultados pero con riesgo a crear dependencia.

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