Viernes, 17 Junio 2022 09:36

Beneficios de los arándanos: antioxidantes que mejoran la memoria y la función neurológica

Consumo de arándanos para mejorar la memoria y la función neurológica Consumo de arándanos para mejorar la memoria y la función neurológica

Estudios anteriores ya han identificado que una mayor ingesta de flavonoides en la dieta, así como de antocianinas y proantocianinas, se asocia con un progreso más lento del deterioro cognitivo y de la demencia. En este sentido, los arándanos son ricos en estos micronutrientes y han sido reconocidos por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Un ensayo clínico publicado en Frontiers in Nutrition, llevado a cabo en adultos sanos de entre 50 y 80 años, ha observado que el consumo de arándanos conlleva beneficios para la salud del cerebro. Se trata de uno de los primeros estudios que ha analizado el papel de este alimento y su impacto a largo plazo en la salud cognitiva y cerebral.

Durante el tiempo de intervención, de 12 semanas, se realizaron evaluaciones cognitivas, incluida la memoria y la función ejecutiva. Los resultados evidenciaron que el consumo de arándanos se vinculó con un mayor funcionamiento neuronal -con mejoras en la circulación de oxígeno y glucosa en áreas neuronales implicadas en la consolidación y la recuperación de la memoria-, mejoras en la presión de perfusión cerebral -representa la presión del flujo sanguíneo cerebral y por lo tanto, de oxígeno-, y mejoras en la memoria episódica visual -recuerdos que hemos ido almacenando a lo largo de la vida y asociados a un momento espacial y temporal-, entre otros.

Asimismo, en línea con otro estudio, el consumo de arándanos también se asocia a una reducción significativa del colesterol LDL, cuyos niveles elevados contribuyen al desarrollo de enfermedades como la ateroesclerosis, así como el engrosamiento o endurecimiento de las arterias causado por la acumulación de placa en las arterias. En esta investigación en concreto, de 12 semanas de duración, los participantes tomaron una dosis de arándanos en polvo (4,5g) equivalente a una taza o 100g de arándanos frescos, donde se aportó 281mg de proantocianidinas, con 20mg de flavonoles y 59mg de antocianinas. Los resultados mostraron que la ingesta sostenida de polvo de arándano redujo de manera efectiva los perfiles de colesterol aterosclerótico, incluido el colesterol LDL y el colesterol total controlado.

Tal y como cuentan los investigadores de ambas investigaciones, a pesar de que se deban desarrollar más estudios en esta línea contemplando una muestra mayor, los resultados obtenidos respaldan la idea de que los arándanos pueden mejorar la salud vascular y pueden contribuir en la mejora de la memoria y la función neuronal en adultos mayores cognitivamente saludables. Además, el equipo investigador señala que los arándanos también contienen otros compuestos y nutrientes que promueven la salud, incluida la fibra y otros nutrientes. Todos estos nutrientes pueden ayudar a definir las pautas nutricionales a la hora de reducir los procesos de la enfermedad que contribuyen a la neurodegeneración relacionada con la edad.

La dieta, clave para afrontar un envejecimiento saludable y mejorar la salud cognitiva

La neurodegeneración se caracteriza por cambios progresivos en varios mecanismos celulares y moleculares, incluida la neuroinflamación crónica, el estrés oxidativo y los desequilibrios metabólicos. Estos mecanismos, además de influir en ciertas patologías, también intervienen en el envejecimiento normal del cerebro y en la muerte neuronal.

Con el envejecimiento de la población, cada vez mayor, la calidad de vida se ha convertido en un desafío global. Ante esta realidad, es crucial buscar intervenciones basadas en estilo de vida modificables, como la dieta, que pueda ayudar a disminuir el riesgo y la carga de las enfermedades neurodegenerativas.

Todo ello establece una base importante para futuras investigaciones de ciertos alimentos en la salud neurológica, como el consumo de arándanos. Estas frutas son ricas en polifenoles como antocianinas, proantocianidinas y flavonoles, conocidos por sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

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