Jueves, 08 Septiembre 2022 10:26

El alfa-caroteno contribuye a la salud ocular del bebé durante el posparto

El alfa-caroteno contribuye a la salud ocular del bebé durante el posparto El alfa-caroteno contribuye a la salud ocular del bebé durante el posparto

La leche materna es la dieta recomendada para los lactantes, de modo que el estado nutricional de la madre durante la lactancia puede afectar al contenido de nutrientes que hay en ella y, por ende, al correcto desarrollo del bebé. En el caso de la visión, además de la luteína y la zeaxantina, el alfa-caroteno también puede contribuir a la salud ocular del recién nacido durante el posparto.

La luteína y la zeaxantina son carotenoides que se acumulan en el ojo formando el pigmento macular; y su función consiste en filtrar la radiación azul dañina y proteger la retina contra el estrés oxidativo, mejorando así la agudeza visual y la sensibilidad a la luz. Los carotenoides funcionan como antioxidantes y juegan un papel esencial en el desarrollo visual y cognitivo de los bebés, y se obtienen principalmente de la madre durante el embarazo o más tarde a través de la leche materna.

No obstante, además de la luteína y la zeaxantina, los alfa-carotenos también intervienen en la salud ocular. Así lo afirma un nuevo estudio que ha observado que la presencia de alfa-carotenos en la leche materna se asocia con una mayor densidad óptica de pigmento macular (DOPM), una medida de densidad que cuantifica el pigmento macular de la retina y cuyos valores altos se asocian a una mejor visión y salud ocular. Dado que durante el embarazo y la lactancia puede cambiar la reserva materna de nutrientes, el DOPM es un marcador que refleja la ingesta y cantidad de carotenoides en el cuerpo.

Los investigadores midieron el DOPM en la leche materna durante los primeros tres meses tras del parto según el consumo de cinco carotenoides: alfa-caroteno, beta-caroteno, licopeno, beta-criptoxantina y una combinación de luteína con zeaxantina. Tal y como cuentan los autores del estudio, se trata del primer estudio que analiza el DOPM materno en el período posparto y los resultados obtenidos evidencian que los alfa-carotenos en la leche materna puede desempeñar un papel esencial en el desarrollo visual y cognitivo de los bebés, y se obtienen principalmente de la madre durante el embarazo o más tarde a través de la leche materna.

Teniendo en cuenta que la ingesta de nutrientes durante este período es crucial para el correcto desarrollo del bebé, la identificación de factores modificables que optimicen el contenido de nutrientes de la leche materna podría mejorar los resultados de salud de los recién nacidos. Dado que se ha observado que el consumo de carotenoides mejora la salud macular y cognitiva, es importante que las madres incluyan alfa-caroteno en sus dietas para garantizar el correcto desarrollo de sus hijos.

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