Fitoesteroles contra el colesterol y beneficiosos para la piel

  • Jueves, 05 Abril 2018 10:26

Los fitoesteroles son compuestos químicos muy parecidos al colesterol que se encuentran en las plantas. Aunque la ciencia ya ha demostrado sus beneficios sobre la salud, diversas investigaciones refuerzan y confirman sus propiedades saludables.

 

Se calcula que existen más de 200 fitoesteroles diferentes que se encuentran principalmente en plantas y vegetales verdes o amarillos y en una amplia variedad de alimentos incluyendo verduras, frutas, granos integrales, frutos secos, semillas de calabaza, soja y arroz integral. Aislados y consumidos en forma de complemento alimenticio o enriqueciendo algún alimento ayudan a reducir el colesterol perjudicial y a proteger la piel y evitar su deterioro.

Combaten el colesterol

El beneficio más conocido y comprobado científicamente de los fitoesteroles es su capacidad para ayudar a reducir el colesterol. Un estudio realizado por el departamento de medicina de la Universidad Complutense de Madrid en colaboración con el Hospital Universitario de El Escorial ha demostrado, una vez más,que los esteroles vegetales son agentes reguladores y beneficiosos para el control de la hipercolesterolemia.

En este ensayo clínico, controlado, aleatorizado, doble ciego y cruzado participaron 54 personas con una edad media de 38 años que fueron divididos en dos grupos. Uno de los grupos, consumió esteroles en dos tomas de 350 ml. de una leche comercial desnatada durante un periodo de tres semanas. Al otro grupo, se le administró la misma cantidad de leche desnatada, pero sin esteroles. Tanto al inicio como al final del ensayo se extrajeron muestras sanguíneas y se anotaron variables como la composición corporal o hábitos de salud.

Los resultados evidenciaron que el grupo que había consumido leche enriquecida con esteroles había disminuido los niveles de colesterol “malo” y que, por tanto, estas sustancias podían representar una estrategia terapéutica, no farmacológica, de control y manejo de la hipercolesterolemia.

Protección de la piel

Un beneficio menos conocido de los fitoesteroles implica el cuidado de la piel. Uno de los factores que contribuyen a su envejecimiento es la descomposición y la pérdida de colágeno, el componente principal en el tejido conectivo de la piel.

La revista médica alemana “Der Hautarzt” ha publicado un estudio científico en el que se demuestra la efectividad de los fitoesteroles a la hora de mantener una piel saludable a partir de preparaciones tópicas con estos componentes. Para el ensayo clínico, se reclutó a un grupo de personas a las que se le aplicó durante 10 días un tratamiento tópico que contenía fitoesteroles y otras grasas saludables. Al final del ensayo se demostró que los fitoesteroles no sólo detenían la desaceleración de la producción de colágeno sino que también estimulaban su producción.

Los fitoesteroles son, por tanto, sustancias muy beneficiosas para el organismo. En forma de complemento alimenticio se aconseja como parte de una dieta equilibrada y variada que incluya un consumo regular de fruta y verduras para ayudar a mantener los niveles de carotenoides. En cualquier caso, debe evitarse un consumo superior de 3grs./día.

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