Niveles óptimos de luteína pueden mejorar la memoria en adultos

  • Jueves, 23 Mayo 2019 10:46
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Unos niveles adecuados de luteína en el organismo se relacionan con una mejor memoria en adultos, en especial en personas con sobrepeso u obesidad. A esta conclusión ha llegado un estudio de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos.

 

Los resultados de esta nueva investigación que ha publicado la revista “Nutrients” han demostrado que la luteína, una sustancia que pertenece a la familia de los carotenoides, está relacionada con el rendimiento de la memoria relacional principalmente en individuos que tienen sobrepeso o manifiestan obesidad. La memoria relacional está considerada como la memoria a largo plazo, la que se mantiene el tiempo. Es el tipo de memoria que las personas utilizan cuando recuerdan conscientemente determinados acontecimientos o información.

Luteína y salud cerebral

Normalmente, la luteína se ha asociado directamente con la salud ocular, sin embargo, en los últimos tiempos, numerosos estudios primero con primates y luego con humanos (niños, personas de mediana edad y ancianos) han respaldado la importancia que tiene esta sustancia en la salud cerebral.
Los datos de los estudios sobre tejido cerebral infantil han demostrado que aproximadamente el 60% del total de carotenoides en el tejido cerebral pediátrico es luteína y, sin embargo, los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), uno de los más prestigiosos programas de estudio para evaluar el estado de salud y nutrición en adultos y niños en Estados Unidos, ha demostrado que la luteína sólo representa el 12% de los carotenoides de la dieta.

El estudio, en detalle

En este nuevo estudio se evaluó la ingesta de carotenoides en la dieta y los niveles de luteína en suero de 94 adultos de entre 25 y 45 años. Los participantes también se sometieron a pruebas de memoria relacional.

Según los investigadores, después de ajustar los resultados en función de la edad, el sexo y el IMC (Índice de Masa Corporal), sólo la luteína sérica, la que se encuentra en sangre, se asoció con mejoras en el rendimiento de la memoria.
Sobre los factores que provocan esta mejora en la memoria, los investigadores observaron que podría estar relacionado con la actividad antioxidante y antiinflamatoria de la luteína. La investigación también evidenció que los participantes con sobrepeso u obesidad eran más susceptibles al estrés oxidativo e inflamatorio debido a unos niveles más altos de inflamación crónica asociados con el exceso de tejido adiposo.

Los investigadores demostraron que la inflamación es perjudicial para la función del hipocampo, sobre todo al inhibir la potenciación a largo plazo del mecanismo para la formación de la memoria. En la retina, la luteína protege contra la degeneración macular relacionada con la edad al reducir el estrés oxidativo. Por lo tanto, se podría deducir, tal y como se puntualiza en este estudio, que la luteína puede desempeñar un papel similar en el hipocampo.

Los resultados de este estudio abren nuevas puertas a brindar soluciones a individuos que sufren un deterioro cognitivo. En cualquier caso, como se indica en las conclusiones de la investigación, es importante continuar investigando para acabar de confirmar esta nueva evidencia.

En general, una dieta variada y equilibrada debe facilitar todos los nutrientes necesarios para el organismo. En caso de que no se puedan conseguir a través de la alimentación, se puede recurrir a una suplementación a través de complementos alimenticios. La luteína es una sustancia que también puede ingerirse mediante estos productos siempre que se opte por soluciones seguras, eficaces y de calidad y se respeten las indicaciones marcadas por el fabricante.

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