La suplementación con vitamina A aumenta los niveles de retinol en la leche materna

  • Miércoles, 22 Septiembre 2021 11:58
La vitamina A aumenta los niveles de retinol en la leche materna La vitamina A aumenta los niveles de retinol en la leche materna

La vitamina A es una vitamina liposoluble que el cuerpo no puede sintetizar, de manera que hay que proporcionarla a través de la alimentación. Es un nutriente esencial para mantener la visión, el sistema inmunitario y la reproducción, así como para el desarrollo normal embrionario y fetal. Es por ello por lo que las madres lactantes y los bebés requieren de mayores niveles de vitamina A.

Estudios realizados anteriormente han demostrado que los bebés alimentados con leche materna deficiente en vitamina A presentan mayor riesgo de xeroftalmía (condición anormal del ojo seco), metabolismo del hierro debilitado, anemia, retraso en el crecimiento, respuesta inmunitaria suprimida, etc. Es por ello por lo que el análisis de la vitamina A en la leche materna ha sido ampliamente analizado.

En esta línea, una investigación llevada a cabo en China y publicado en la revista Nutrients ha avaluado los efectos de la suplementación diaria de vitamina A oral en dosis bajas sobre los niveles de retinol en el suero y la leche materna de las madres lactantes.

La muestra, formada por 245 madres lactantes entre los 30 y los 45 días posteriores al parto, fue dividida en un grupo de suplementación (117) y en un grupo de placebo (128). Durante los dos meses que duró el estudio, al primer grupo se le administró una dosis diaria de 1800 UI de vitamina A y 600 UI de vitamina D2, mientras que el segundo recibió placebo.

Tras la intervención de dos meses, se midió la concentración de retinol en el suero sanguíneo y la leche materna. Los resultados evidenciaron que la suplementación de vitamina A aumentó la concentración de retinol en suero sanguíneo en el grupo de intervención, mientras que no se observaron cambios en el grupo de placebo. Los investigadores explican que, a pesar de que la vitamina A se encuentra en varias formas, para este estudio se utilizó retinol, ya que, según una investigación anterior, la vitamina A en forma de betacaroteno no mejoró la concentración sérica en madres lactantes. “Lo que está claro”, según afirman los expertos, “es que la suplementación diaria de vitamina A oral en dosis bajas es útil para mejorar los niveles de esta vitamina en la madre”.

Prestar atención a la deficiencia de vitamina A

Los valores normales de vitamina A fluctúan entre los 0,69 a 2,09 µmol/L. Cuando la ingesta dietética es baja durante un tiempo prolongado, se produce una deficiencia de vitamina A, que se diagnostica con valores de retinol séricos de menos de 0,70 µmol/L.

Mientras que en la población general los niveles de retinol séricos son un indicador del estado nutricional de vitamina A, en el caso de las madres que se encuentran en la etapa de lactancia, los niveles de retinol en la leche también pueden usarse como un indicador del estado de vitamina A. De hecho, la leche materna es la única fuente de vitamina A en los lactantes exclusivamente amamantados hasta que se añaden alimentos complementarios en los primeros seis meses de vida. En estos casos, la vitamina A presente en la leche materna es fundamental para cubrir las necesidades del bebé antes del destete.

Asimismo, hay que tener en cuenta que la concentración de retinol disminuye en la leche materna con el paso del tiempo, y en este sentido, la suplementación con vitamina A puede ayudar a desacelerar esta disminución.

Los complementos alimenticios de vitamina A, que han demostrado ser seguros, eficaces y de calidad, se pueden encontrar en forma de acetato de retinilo o palmitato de retinilo (formas preformadas de vitamina A), betacaroteno (provitamina A), o una combinación de vitamina A preformada y provitamina A. También destacamos los complementos multivitamínicos, que en su mayoría contienen vitamina A. No obstante, su consumo siempre debe ir acompañado de una dieta equilibrada, consultar su idoneidad con un profesional sanitario y seguir en todo momento las indicaciones del fabricante.

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