Sobre los complementos alimenticios

Los complementos alimenticios están en la vida del consumidor desde hace décadas. Sin embargo, hasta el año 2002 no quedan regulados mediante la Directiva 2002/46/CE y definidos con este término.

Los complementos alimenticios, según la Directiva 2002/46/CE del Parlamento Europeo  - transpuesta a nuestro ordenamiento jurídico a través del Real Decreto 1487/2009- se definen literalmente como “los productos alimenticios cuyo fin sea complementar la dieta normal y consistentes en fuentes concentradas de nutrientes o de otras sustancias que tengan un efecto nutricional o fisiológico, en forma simple o combinada, comercializados en forma dosificada, es decir cápsulas, pastillas, tabletas, píldoras y otras formas similares, bolsitas de polvos, ampollas de líquido, botellas con cuentagotas y otras formas similares de líquidos y polvos que deben tomarse en pequeñas cantidades unitarias;”

Como se recoge en su propia definición, los complementos alimenticios complementan una dieta variada y equilibrada, nunca la sustituyen, y siempre hay que hacer un consumo acorde con lo que se recoge en la etiqueta del producto.

A los complementos alimenticios también se les conoce como suplementos alimenticios o complementos nutricionales.

¿Cuáles son los beneficios de los complementos alimenticios?

Los complementos alimenticios ayudan y contribuyen a mantener una buena salud, pero siempre que se incorporen unos hábitos de vida saludables con una dieta variada y equilibrada, como podría ser la Dieta Mediterránea, y se práctique una actividad física de forma regular. Además, es fundamental un uso y consumo responsable en el que se sigan las instrucciones marcadas por el fabricante.

Una dieta rica y variada que incorpore frutas y verduras puede aportar todos los nutrientes necesarios para el correcto funcionamiento del organismo. Sin embargo, existen investigaciones que han llegado a demostrar que esta situación ideal no se traslada a la práctica ni para todos los nutrientes ni para todas las poblaciones. Las embarazadas y mujeres lactantes, las mujeres con menopausia, las personas adultas que tiene cierto grado de movilidad reducida, veganos y vegetarianos, individuos con dietas restrictivas o deportistas que realizan un actividad física intensa y regular, entre otros grupos de población, pueden acusar un déficit de determinados nutrientes o tener requerimientos nutricionales específicos en etapas de su vida. El consumo de complementos alimenticios puede ser útil en estos casos.

¿A quién van dirigidos los complementos alimenticios?

Los complementos alimenticios los pueden consumir personas sanas y, además, el etiquetado del suplemento alimenticio siempre debe recoger el método de empleo. En situaciones normales, la información que se muestra en la etiqueta debería ser más que suficiente para realizar un consumo adecuado. Ahora bien, grupos determinados como embarazadas, mujeres en periodo de lactancia o con menopausia, niños, personas con una situación médica específica, entre otros, podría ser recomendado y útil tener consejo y asesoramiento profesional.

Partiendo de que los complementos alimenticios van dirigidos a personas sanas, en caso de estar consumiendo algún tipo de medicamento, se deberá poner en conocimiento del médico.

Los complementos alimenticios y su seguridad

La seguridad de los complementos alimenticios está fuera de duda. Actualmente, en la Unión Europea hay implantados mecanismos para garantizarla. A nivel normativo, existen más de 100.000 páginas de legislación alimentaria que regular todo el procedimiento desde el origen (materia prima) hasta que el complemento alimenticio llega al consumidor, y más allá. Por su parte, la industria de los complementos alimenticios tiene implantados protocolos de autocontrol interno y también las Administraciones públicas se encargan de revisar que, efectivamente, se cumple con la normativa vigente. Por último, la Unión Europea también se encarga de revisar los mecanismos de control que utiliza cada uno de los Estados miembro.

Para aclarar las dudas que pueden plantear los complementos alimenticios, la Asociación de la Empresas de Dietéticos y Complementos Alimenticios (AFEPADI) ha elaborado una pequeña guía para el consumidor en que se dan respuesta a preguntas que pueden surgir y que se puede descargar AQUÍ.

 

 

Los complementos alimenticios son alimentos

Los complementos alimentos estan catalogados como alimentos, un término este último que no tuvo definición hasta 2002 cuando se solucionó lo que hoy podríamos considerar el puntal de la legislación alimentaria moderna: Reglamento (CE) 178/2002. En él, se establecen los principios y los requisitos generales de la legislación alimentaria, se crea la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y se fijan procedimientos relativos a la seguridad alimentaria.

Este Reglamento define a los alimentos como sigue:

"(...) cualquier sustancia o producto destinado a ser ingerido por los seres humanos o con probabilidad razonable de serlo, tanto si han sido transformados entera o parcialmente como si no.
«Alimento» incluye las bebidas, la goma de mascar y cualquier sustancia, incluida el agua, incorporada voluntariamente al alimento durante su fabricación, preparación o tratamiento.
...
«Alimento» no incluye:
...
d) los medicamentos tal y como lo definen las Directivas 65/65/CEE y 92/73/CEE del Consejo;
e) los cosméticos tal como los define la Directiva 76/768/CEE del Consejo;
...”

Esta norma tiene, básicamente, las siguientes tres finalidades:

- Asegurar un alto nivel de protección a la salud y la vida de las personas.

- Garantizar la protección de los intereses económicos de los consumidores.

- Sentar las bases para facilitar el comercio intracomunitario de alimentos.

Complementos alimenticios y normativa de aplicación

Los complementos alimenticios son alimentos. Ello implica que, además de la Directiva 2002/46/CE específica que los regula, también es de aplicación la extensa legislación alimentaria: aditivos, colorantes, edulcorantes, materiales en contacto con los alimentos, higiene alimentaria, nuevos alimentos, aromas, enzimas, organismos modificados genéticamente, criterios microbiológicos, residuos de plaguicidas, contaminantes, control oficial, etiquetado, presentación publicidad, declaraciones nutricionales y de propiedades saludables, información al consumidor, identificación de lotes, y un largo etcétera de normas que no dejan nada al azar.

Guía de la 

International Alliance of Dietary/Food Supplements Associations (IADSA) - 2011

Como continuación lógica a la Guía adoptada por EHPM (European Federation of Associations of Health Products Manufacturers), IADSA adopta en 2011 una Guía similar en contenido. 

 

Este hecho es un paso muy importante hacia la homogeneización de criterios a nivel mundial, incluyendo países tan avanzados en la materia tales como Estados Unidos, Canadá o Australia, por citar algunos.   

 

Puede obtenerse más información sobre IADSA visitando su página web: IADSA

Publicado en 14. Anexos
 |  Lunes, 08 Marzo 2010 12:37

Es necesario tener en cuenta toda la legislación vigente en este sentido, y revisarla cuidadosamente para conocer qué aditivos y con qué límites máximos, están permitidos en cada categoría de alimentos.

Actualmente la legislación sobre aditivos se ha recopilado en una serie de reglamentos europeos que son de aplicación directa en toda Europa.

Reglamento 1333/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo de 16 de diciembre de 2008 sobre aditivos alimentarios y sus modificaciones posteriores

 

Publicado en 14. Anexos
 |  Lunes, 08 Marzo 2010 11:36

El Reglamento 1881/2006 es la normativa europea que fija el contenido máximo de determinados contaminantes en los productos alimenticios.

Este Reglamento ha sufrido varias modificaciones, en el documento adjunto se destacan las principales que afectan directamente a los complementos alimenticios.

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 |  Domingo, 07 Marzo 2010 16:20

El Reglamento 2073/2005 (y posteriores modificaciones), es la normativa europea que establece los criterios microbiológicos aplicables a los productos alimenticios.

Es muy importante establecer criterios de seguridad alimentaria para que los complementos alimenticios elaborados sean aptos para el consumo.

Así mismo también es importante garantizar el mantenimiento de la calidad del producto a nivel microbiológico de manera preventiva a través de buenas prácticas de higiene y la aplicación de procedimientos basados en APPCC.

Con la finalidad de facilitar la aplicación de criterios microbiológicos en la elaboración de los complementos alimenticios, en este Anexo se dan las directrices adecuadas para ello.

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 |  Domingo, 07 Marzo 2010 13:43

Listado con todos los Reglamentos, R.Decretos y Leyes de aplicación.

Publicado en 14. Anexos
 |  Domingo, 07 Marzo 2010 13:43

Actualmente conviven en el tiempo dos normativas que regulan el etiquetado de los productos alimenticios, el Real Decreto 1334/1999 y el Reglamento 1169/2011.

Aunque ambas están vigentes, la fecha de aplicación del Reglamento 1169/2011 (13 de diciembre de 2014) supondrá la derogación del Real Decreto 1334/1999.

Por ello, como Anexo I a esta Guía, se incluyen dos fichas de autocomprobación de etiquetado para complementos alimenticios, la primera de ellas es conforme al texto del Real Decreto 1334/1999 y la segunda la relativa al Reglamento 1169/2011.

Se recuerda que este documento es orientativo y que es importante el cumplimiento y revisión de los etiquetados según el texto íntegro de la norma correspondiente.


Guía de la

European Federation of Health Products Manufacturers Associations (EHPM - 2007)

Esta Guía, adoptada de forma unánime en 2007 por la Industria europea especializada en los complementos alimenticios representa un paso de gigante en la armonización de criterios a nivel europeo, en una materia novedosa en la UE a efectos legislativos.

Hasta esa fecha solo unos pocos Estados miembros, entre los que se encontraba España, disponían de Guías específicas de calidad o higiene. 

Puede considerarse que supuso un primer paso hacia su reconocimiento como Guía oficial comunitaria. 

 

Puede obtenerse más información sobre EHPM visitando su página web: EHPM


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